รู้จักกระรอก

ข้อมูลทางวิทยาศาสตร์
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Subphylum: Vertebrata
Class: Mammalia
Order: Rodentia
Suborder: Sciurognathi
Family: Sciuridae

กระรอก (squirrels) เป็นสัตว์จำพวกฟันกัดแทะ ที่มีจุดเด่นตรงฟันคู่หน้าแข็งแรง และเห็นได้ชัดเจน ญาติๆของกระรอก ก็คือพวก หนู กระต่าย บีเวอร์ ที่มีฟันคู่หน้าอันเป็นเอกลักษณ์ กระรอก มีหลากหลายสายพันธุ์ และอาจแบ่งได้เป็น 3 พวกใหญ่ๆ ได้แก่ กระรอกต้นไม้(Tree Squirrels) กระรอกดิน(ground squirrels) และ กระรอกบิน(flying squirrels)
วงศ์กระรอกมี วงศ์ย่อย 2 วงศ์ คือ Petauristinae ได้แก่ กระรอกบิน และวงศ์ Sciurinae ได้แก่พวกกระรอกต้นไม้ กระรอกบิน ชิพมั้งค์
กระรอกต้นไม้ หรือกระรอกที่เรามักคุ้นเคยกันดี มีหางยาวเป็นพวงสวยงาม มีกรงเล็บแหลมคม และมีใบหูใหญ่ บางชนิดมีปอยขนที่หู ส่วนกระรอกบินนั้น จะมีพังผืดข้างลำตัว สำหรับกางเพื่อร่อนจากจุดหนึ่งไปยังอีกจุดหนึ่ง มักเป็นหากินในตอนกลางคืน มีตาสะท้อนแสงไฟ กระรอกดิน มักจะมีรูปร่างสั้น และล่ำสันกว่ากระรอกต้นไม้ มีขาหน้าแข็งแรงใช้สำหรับการขุดดิน หางของกระรอกดินนั้นจะสั้นกว่าหางของกระรอกต้นไม้ และไม่ฟูเป็นพวงนัก และเช่นเดียวกับสัตว์ฟันกัดแทะชนิดอื่นๆ กระรอกจะมีนิ้วเท้าหลังข้างละ 5 นิ้ว และ นิ้วเท้าหน้าข้างละ 4 นิ้ว ตรงส่วนที่น่าจะเป็นนิ้วโป้งจะกลายเป็นปุ่มนูนๆ ซึ่งถูกพัฒนาให้เหมาะสำหรับจับอาหารมาแทะ
กระรอกมีขนาดใหญ่เล็กต่างๆ กันไปตามสายพันธุ์ และสามารถแบ่งตามขนาดได้ 3 กลุ่ม คือ ขนาดใหญ่ เช่น พญากระรอก ซึ่งมีขนาดใหญ่ที่สุดในเมืองไทยพบอยู่เพียง 2 ชนิด คือ พญากระรอกดำ และพญากระรอกเหลือง ซึ่งได้ถูกขึ้นบัญชีเป็นสัตว์ป่าวคุ้มครอง ขนาดกลาง เช่น กระรอกหลากสี กระจ้อน และ ขนาดเล็ก เช่น กระเล็น(กระถิก)
อาหารของกระรอกคือ ผลไม้ และ เมล็ดพืช เป็นหลัก แต่กระรอกก็ยังชอบกินแมลงด้วยเหมือนกัน โดยเฉพาะกระรอกขนาดใหญ่อย่างพญากระรอกนั้นบางครั้งก็ยังกินไข่น กเป็นอาหารอีกด้วย

กระรอกที่พบในประเทศไทย
กระรอกที่พบในประเทศไทยได้แก่

กลุ่มกระรอกต้นไม้และกระรอกดิน(17 ชนิด)
– พญากระรอกดำ (Black Giant Squirrel – Ratufa bicolor)
– พญากระรอกเหลือง(Cream-colored Giant Squirrel – Ratufa affinis)
– กระรอกข้างลายท้องแดง(Plantain Squirrel – Callosciurus notatus)
– กระรอกข้างลายท้องเทา(Black-banded Squirrel – Callosciurus nigrovittatus)
– กระรอกท้องแดง(Pallas’s Squirrel – Callosciurus erythraeus)
– กระรอกหลากสี(Variable Squirrle – Callosciurus finlaysoni)
– กระรอกปลายหางดำ(Grey-bellied Squirrel  – Callosciurus caniceps)
– กระรอกหลากสี(Prevost’s Squirrel – Callosciurus prevostii)
– กระรอกหางม้าใหญ่(Horse-tailed Squirrel – Sundasciurus hippurus)
– กระรอกหางม้าเล็ก(Slender Squirrel – Sundasciurus tenuis)
– กระรอกหางม้าจิ๋ว(Low’s Squirrel – Sundasciurus lowii)
– กระเล็นขนปลายหูยาว(Cambodian Striped Squirrel – Tamiops rodolphii)
– กระเล็นขนปลายหูสั้น(Burmese Striped Squirrel – Tamiops mcclellandi)
– กระจ้อน(Indochinese Ground Squirrel – Menetes berdmorei)
– กระรอกหน้ากระแต(Shrew-faced Ground Squirrel – Rhinosciurus laticaudatus)
– กระรอกลายแถบ(Three-striped Ground Squirrel – Lariscus insignis)
– กระรอกดินแก้มแดง(Red-cheecked Squirrel – Dremomys rufigenis)

กลุ่มกระรอกบิน(12 ชนิด)
– พญากระรอกบินหูดำ(Lesser Giant Flying Squirrel – Petaurista elegans)
– พญากระรอกบินหูแดง(Red Giant Flying Squirrel – Petaurista petaurista)
– พญากระรอกบินหูดำหางเข้ม(Indian Giant Flying Squirrel – Petaurista philippensis)
– พญากระรอกบินสีดำ(Large Black Flying Squirrel – Aeromys tephomelas)
– กระรอกบินเล็กแก้มขาว(Phayre’s Flying Squirrel – Hylopetes phayrei)
– กระรอกบินเล็กเขาสูง(Parti-colored Flying Squirrel – Hylopetes alboniger)
– กระรอกบินแก้มสีแดง(Red-cheecked Flying Squirrel – Hylopetes spadiceus)
– กระรอกบินแก้มเทา(Grey-cheecked Flying Squirrel – Hylopetes lepidus)
– กระรอกบินจิ๋วท้องขาว(White-bellied– Petinomys setosus)
– กระรอกบินจิ๋วมลายู(Vordermann’s Flying Squirrel – Petinomys vordermanni)
– กระรอกบินเท้าขน(Hairy-footed Flying Squirrel – Trogopterus pearsoni)
– กระรอกบินสีเขม่า(Smoky Flying Squirrel – Pteromyscus pulverulentus)

อย่างไรก็ตามการจำแนกชนิดของกระรอกบินนั้นทำได้ยาก เนื่องจากวงศ์ย่อยนี้มีความคล้ายคลึงกันมาก แม้แต่ในกลุ่มนักวิชาการเองก็ยังถกเถียงกันในเรื่องนี้

ความเข้าใจผิด
บ่อยครั้งที่มีผู้เข้าใจว่ากระรอก กับกระแต นั้นเป็นสัตว์ชนิดเดียวกัน หรือมักเรียก กระจ้อน ว่า กระแต หรือ เข้าใจว่ากระรอกบิน ก็คือ บ่าง  หรือเข้าใจว่า ซูการ์(จิงโจ้บิน หรือ กระรอกบินออสเตเรีย) เป็นกระรอกบิน ซึ่งในความเป็นจริงนั้น สัตว์เหล่านั้น มีความแตกต่างกับกระรอกมาก

บ่าง หรือ พุงจง (Sunda Colugo – Cynocephalu variegatus) เป็นสัตว์ประเภทเดียวกับลิงลม อยู่คนละอันดับกับกระรอก มีลักษณะเด่นที่มีพังผืดตั้งแต่ข้าคอรวมไปถึงนิ้วตีนหน้า  ข้างลำตัวไปถึงนิ้วตีนหลัง และระหว่างนิ้วตีนหลังไปถึงหาง หากินในเวลากลางคืน เป็นสัตว์กินพืช

colugofly colugowbaby
บ่าง (ที่มา : http://www.wildsingapore.per.sg/discovery/factsheet/colugo.htm)

บ่างกับกระรอกบินต่างกันตั้งแต่กรูปบบของฟัน โดยบ่างจะไม่มีฟันหน้าแบบสัตว์ฟันกัดแทะ และลักษณะของพังผืดของของบ่างจะมีตั้งแต่บริเวณข้างคอลงไป จนถึงปลายหาง รวมถึงระหว่างนิ้วด้วยซึ่งกระรอกบินจะมีเพียงระหว่างขาหน้างกับ ขาหลังเท่านั้น
flying-sq
กระรอกบินเล็ก(ที่มา : http://www.uwsp.edu/stuorg/wildlife/projects/flyingsquirrel.htm)

ซูก้าร์ ไกลเดอร์ (Sugar glider – Petaurus breviceps) หรือที่เรียกว่า จิงโจ้บิน หรือ กระรอกบินออสเตเรียเป็นสัตว์เลี้ยงที่ได้รับความนิยมอย่างมากเน ื่องจากความน่ารักและเชื่อง เป็นสัตว์หากินในเวลากลางคืน อยู่ในจำพวกเดียวกับ หมีโคอล่าและจิงโจ้ จะมีถุงหน้าท้องสำหรับเลี้ยงดูลูกอ่อน และไม่มีฟันหน้าเหมือนกระรอก ตาโต และลำตัวมีลายพาดตั้งแต่หัวถึงโคนหาง แต่มีพังผืดสำหรับร่อนคล้ายกระรอกบิน
sugar-g
ซูก้าร์ ไกลเดอร์ (ที่มา : http://www.zoo.utas.edu.au/tfprofiles/tasanimals/Sugarglider2.htm)

กระแต (Tree shrews – Tupaiidae) เป็นสัตว์ที่มีขนาดเล็กคล้ายกับกระรอก แต่หน้ายาวกว่ามาก และไม่มีฟันหน้าแบบกระรอก กินแมลง และสัตว์เล็กๆเป็นอาหาร อาศัยอยู่บนต้นไม้ คนส่วนใหญ่เรียกกระจ้อน ว่ากระแต และมักเข้าใจสับสนระหว่ากระรอกกับกระแต
tree-shrew
รูปกระแต (รูป : น้องกุเนะ)

เรียบเรียงจาก :
http://animaldiversity.ummz.umic … tion/Sciuridae.html
http://animaldiversity.ummz.umic … ion/Dermoptera.html
http://animaldiversity.ummz.umic … urus_breviceps.html
http://animaldiversity.ummz.umic … ion/Scandentia.html
http://www.wildsingapore.per.sg/discovery/factsheet/colugo.htm
http://www.zoo.utas.edu.au/tfprofiles/tasanimals/Sugarglider2.htm
http://www.uwsp.edu/stuorg/wildlife/projects/flyingsquirrel.htm
จอห์น พาร์, คู่มือธรรมชาติสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในประเทศไทย, พิมพ์ครั้งที่ 3 , –กรุงเทพฯ : สำนักพิมพ์สารคดี, 2548.

Comments

ใส่ความเห็น

Your email address will not be published. Name and email are required